Origen de la Noche de San Juan- torreviejafunciona

¿Sábes cuál es el origen de la Noche de San Juan?

La fiesta que se celebra la madrugada del 23 al 24 de junio guarda relación con un antiguo culto al dios Sol y fue adaptada por el cristianismo

A pesar de que esta fiesta es muy popular en la actualidad, las raíces de la celebración de la Noche de San Juan se pierden en el tiempo y no se conocen con absoluta certeza. Esta celebración tiene lugar en prácticamente toda España y muchos otros lugares del mundo durante la madrugada del 23 al 24 de junio. Durante la última década se ha convertido en una divertida fiesta popular pero antes de eso se le concedía un significado religioso y, mucho antes, uno pagano.

¿Sabías esto?

Las religiones antiguas daban  gran importancia al comienzo y final de las estaciones, que marcaban su cosecha y ritmo de trabajo, y también al fuego. Por eso, la proximidad del solsticio de verano y la presencia de hogueras no parece ser algo casual. Aunque puede asociarse con la cultura celta y no es descabellado pensar que fueron ellos quienes popularizaron esta celebración, las llamas eran un poderoso símbolo de purificación o fertilidad, entre otros. Durante esa noche se celebraban rituales que buscaban atraer la buena suerte, espantar a los espíritus malignos, asegurar las cosechas o aumentar la fertilidad de las mujeres.

Pero ¿cuál era el motivo de celebración aquella noche? Una de las teorías sostiene que, ya que a partir del solsticio de verano los días se van acortando cada vez más, la reunión en torno a las hogueras buscaba extender el máximo tiempo posible la presencia de luz y dar ánimos al Sol, que iría agotándose hasta volver con las fuerzas restauradas en el solsticio de invierno para estirar los días de nuevo.

Otra posible teoría es que existía la creencia de que el gran astro estaba enamorado de la Luna (o de la Tierra, según a quién se pregunte), por lo que en el solsticio de verano se negaba a abandonar a su amada. Así, la noche más corta del año sería la fecha idónea para que la gente celebrase su amor y se explicaría el elemento romántico que parecía existir en torno a la actual Noche de San Juan. Esta explicación hace que cobren más sentido los encantamientos y rituales relacionados con la fertilidad y el amor.

¿Cómo se cristianizó esta fiesta?

San Valentín, Navidad o Halloween demuestran cómo la religión cristiana reconvirtió las fiestas y creencias paganas y las hizo suyas con el fin de facilitar así la conversión de los otros pueblos. Según se cuenta en los textos sagrados, Juan Bautista nació en el solsticio de verano y para que sus parientes supieran de la noticia, Zacarías mandó encender una gran hoguera que conmemorase el nacimiento de su hijo. Lo más probable es que la fecha fuese elegida a propósito para coincidir con el solsticio y se mantuvieran las hogueras como parte de la celebración para crear puntos en común con los pueblos paganos.

Durante el medievo, cuando la religión cristiana estaba en pleno apogeo en Europa, los creyentes encendían hogueras y celebraban el nacimiento de San Juan Bautista con diversos ritos en torno al fuego entre los que siempre estaba presente la señal de la Cruz. Con el tiempo la estricta supervisión de los religiosos se relajó y estas fiestas adquirieron un carácter más popular que incluía otras costumbres como vestir de blanco (color símbolo de pureza al igual que el fuego), entrar en el mar y saltar olas para atraer la buena suerte o saltar sobre la hoguera.

El paso del tiempo ha actualizado la Noche de San Juan y ya no es ni la serie de ritos paganos de la antigüedad ni la celebración cristiana de hace siglos. En España, cada ciudad o pueblo tiene sus particularidades a la hora de celebrarla y esta ha llegado a traspasar la península. En países latinoamericanos como Perú o Colombia, por ejemplo, la Noche de San Juan es llamada Inti Raymi, una fiesta en honor al dios Sol inca que tiene lugar coincidiendo con el solsticio de invierno del hemisferio sur.

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